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Cuevas de Gandharpale

Gandharpale Caves es un complejo de cuevas budistas cerca de Mahad, conocido popularmente como Pandavleni. Es un sitio único que marca las diversas fases del desarrollo del budismo.

Distritos / Región

Distrito de Raigad, Maharashtra, India.

Historia

El sitio está ubicado en las afueras de la histórica ciudad de Mahad, en la autopista Mumbai Goa. Hay 30 cuevas excavadas en tres capas diferentes de roca volcánica. Estas estructuras incluyen Chaityas (salas de oración budistas) y Viharas (salas de reuniones) excavadas en la roca. Muchas de estas cuevas se remontan a los primeros siglos de la Era Común. La evidencia arqueológica sugiere que los monjes budistas vivieron en este sitio hasta los siglos VII-VIII EC. Típico de cualquier sitio de cueva budista, hay numerosas cisternas de agua excavadas en la roca para almacenar el agua de lluvia.
Una inscripción en la cueva aquí menciona el nombre del príncipe regional Vishnupalita como donante. La mayoría de las otras cuevas son donadas por comerciantes. Este sitio está ubicado en la ruta comercial que une los puertos costeros de la histórica ciudad de Mahad (que también se conocía como puerto fluvial) con los centros comerciales en Deccan Plateau. El sitio nos ofrece una vista panorámica del río Gandhari, que es uno de los principales ríos de Konkan. Este río era navegable para embarcaciones pequeñas hasta el período británico. Hoy en día, el segmento del río cerca de Gandharpale es conocido por la cantidad de cocodrilos. No es seguro rodear el río.
En las cercanías de las cuevas, al pie de la colina, se pueden observar los restos de un antiguo monasterio budista. Las diversas pruebas indican que este sitio debe haber sido testigo de todas las fases del desarrollo del budismo, como el Theravada (Hinayana), el Mahayana y el budismo esotérico.

Geografía

Las cuevas de Gandharpale se encuentran en el pueblo de Gandharpale cerca de Mahad y están aproximadamente a 105 km al sur de Mumbai en la autopista Mumbai-Goa. Las cuevas son fácilmente accesibles desde la carretera.

Clima / Clima

El clima prominente en la región de Konkan es la lluvia, el cinturón de Konkan experimenta altas precipitaciones (entre 2500 mm y 4500 mm) y el clima permanece húmedo y cálido. La temperatura alcanza los 30 grados centígrados durante esta temporada.
Los veranos son calurosos y húmedos, y la temperatura toca los 40 grados centígrados.
Los inviernos en Konkan son el clima comparativamente más suave (alrededor de 28 grados Celsius), y el clima permanece fresco y seco.

Cosas para hacer

Visitar todas las cuevas del sitio requiere de 2 a 3 horas. Se puede dar un largo paseo y disfrutar viendo y leyendo las esculturas e inscripciones de las cuevas. La escalera tallada en piedra lleva a la cima del cerro. Esta rápida subida de quince minutos ofrece una hermosa vista panorámica. El ambiente de estas cuevas es relajante, especialmente en las lluvias, cuando todo el montículo queda envuelto por una manta verde y adornado por varios riachuelos y cascadas de agua.

Lugares turísticos más cercanos

Ciudad de Mahad - 3 KM
Lago Chavdar - 2,4 KM
Fuerte Mahendragad (Chambhargad) - 5 KM
Fuerte Raigad - 25,7 KM
Cuevas Kol- 5.5 KM


Especialidad gastronómica y hotelera

Varios tipos de preparaciones de pescado es la especialidad local para los no vegetarianos. La comida de Maharashtra está disponible aquí.

Instalaciones de alojamiento cercanas y hotel / hospital / oficina de correos / estación de policía

Mahad es una ciudad en crecimiento, y muchos hoteles, centros de atención primaria de salud, oficinas de correos y comisarías se encuentran en la ciudad de Mahad.

Regla y hora de visita, el mejor mes para visitar

Las cuevas están abiertas desde el amanecer hasta el atardecer.

Idioma hablado en el área

Inglés, hindi, marathi