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Pitalkhora (Aurangabad)

Pitalkhora es un grupo de 18 cuevas budistas ubicadas en el santuario de Gautala cerca de Aurangabad. Este grupo es conocido por los paneles escultóricos y murales únicos en las cuevas.

Un grupo de 18 cuevas ubicadas en Pitalkhora a unos 80 kilómetros de Aurangabad son uno de los primeros ejemplos de arquitectura excavada en la roca en la India. Tallados en la cordillera de Satamala de los Ghats occidentales de Maharashtra, son un sitio budista temprano que se remonta al siglo II a. C. y ahora son una valiosa fuente de estudio de la arquitectura budista temprana. Sin duda, este es un lugar remoto, pero vale la pena visitarlo cuando observa la belleza arquitectónica de las cuevas.

Las cuevas están ubicadas en una colina llamada Chandora. Esta región se conoce como Khandesh. Este hermoso valle, que adquiere el tono del latón fundido en el crepúsculo, fue utilizado por los antiguos indios como un paso importante en la ruta comercial que une Ujjain - Maheshwar - Bahal con Ellora, Paithan y Ter.

Cuatro de las cuevas son "chaityas" y el resto son "viharas". Todas las cuevas pertenecen al período Hinayana, pero las pinturas son del período Mahayana (siglo VI d.C.). Las cuevas están en dos grupos, uno es un grupo de catorce cuevas y el segundo de cuatro.

La cueva más importante del sitio es la Cueva 3, que es la chaitya principal. Es absidal en planta con techo abovedado. Se encontraron cinco relicarios de cristal en forma de "estupa" en la parte estructural de la estupa parcialmente excavada en la roca y parcialmente construida en el chaityagriha. Hoy en día, solo se puede ver la base excavada en la roca de la estupa. Los pilares originales completos muestran hermosos fragmentos de pintura del estilo de Ajanta. Muchas imágenes de Budas de pie y sentados son claramente visibles incluso hoy. Las viharas siguen un patrón antiguo con una sala en el centro con pequeñas celdas residenciales a lo largo de tres paredes. Hay pequeños bancos y, a veces, nichos en las celdas. De estos, la Cueva 4 es un vihara elaboradamente tallado con pilares, pilastras, ventanas de celosía y otras decoraciones en la pared.

Una de las obras de arte más exquisitas se puede ver en la entrada de la Cueva 4. La entrada elaborada de esta cueva es a través de un pequeño pasaje con un tramo de escalones que conducen al espacio abierto arriba frente a la Cueva 4. Hay dos ' dwarapalas 'en la entrada, uno a cada lado de la puerta. Su disfraz nos recuerda la influencia de Shaka. En la pared adyacente, una cobra de cinco capotas estaba tallada con agujeros en las capuchas. El arreglo se hizo de tal manera que el agua que fluía a través de un canal detrás solía ser rociada a través de las capuchas de la cobra. El pedestal del vihara en la pared adyacente a la entrada tiene una serie de nueve elefantes que terminan con un caballo de tamaño casi natural de perfil con una figura masculina, un portador de 'chauri'. De hecho, todo esto lo convierte en un arreglo arquitectónico fascinante. Una figura llamativa de un Yaksha sosteniendo una olla en la cabeza con una inscripción en la mano fue recuperada junto con muchos otros fragmentos de esculturas en el espacio libre del patio. La mayoría de las esculturas se exhiben en el Museo Nacional de Nueva Delhi. Sin embargo, dos esculturas importantes, a saber, un guardián Yaksha y Gajalakshmi, se exhiben en el Museo Chhatrapati Shivaji, Mumbai.

Distancia desde Mumbai: 365 kms.

 

Distritos / Región

Distrito de Aurangabad, Maharashtra, India

Historia

Las cuevas de Pitalkhora se encuentran en el Santuario de Gautala, cerca de la histórica ciudad de Aurangabad. El significado literal de la palabra Pitalkhora es "Valle de latón". Probablemente recibió este nombre debido al amanecer amarillento que cubre el valle todas las mañanas. Las cascadas rugientes y el valle brindan una experiencia excepcional. Las cuevas finamente talladas se encuentran en una colina llamada Chandorain en las cadenas montañosas de Sastamala en el oeste de Maharashtra.
Actualmente, esta región se conoce como Khandesh. Tiene varios lugares escénicos. Esta zona ha servido como paso importante en una antigua ruta comercial. Las 4 cuevas de Pitalkhora son 'Chaityas' (salas de oración budista), y las 14 cuevas restantes son 'Viharas' (monasterios residenciales). Todas las cuevas aquí pertenecen al período Theravada (Hinayana), las pinturas en estas cuevas pertenecen al período Mahayana del budismo, lo que las distingue de otros sitios budistas. La combinación única de dos características artísticas se suma a la gloria de las cuevas y, por lo tanto, hace que valga la pena visitarlas.
La cueva n. ° 3 tiene el Chaitya principal, de forma absidal con techo abovedado. Dentro de una estupa semi excavada en la roca y parcialmente construida en Chaitya Griha, se encontraron 5 contenedores de reliquias de cristal en forma de estupa. Aunque hoy solo queda aquí la base excavada en la roca de la estupa, sus pilares tienen hermosas pinturas llamativas, similares a los murales de Ajanta. En la entrada de la cueva 4 se encuentran impresionantes esculturas de dos Enanos (guardianes). Las tallas de Naga de cinco cabezas, nueve elefantes, el caballo con una figura masculina logran logros y el avance de la imaginación y las habilidades arquitectónicas. Aparte de estos, aquí se encontraron muchos paneles escultóricos que representan escenas de la vida del Señor Buda, un panel de Gajalakshmi y una imagen de un guardián Yaksha. La imagen de Yaksha se encuentra actualmente en el Museo Nacional de Delhi.

Geografía

Las cuevas de Pitalkhora están ubicadas en una colina llamada Chandora en el Santuario de Gautala, aproximadamente a 80 km de Aurangabad.

Clima / Clima

La región de Aurangabad tiene un clima cálido y seco. Los veranos son más extremos que los inviernos y el monzón, con una temperatura de hasta 40,5 grados centígrados.
Los inviernos son suaves y la temperatura promedio varía de 28 a 30 grados centígrados.
La temporada de monzones tiene variaciones estacionales extremas, y la precipitación anual en Aurangabad es de alrededor de 726 mm.

Cosas para hacer

Con tanto que las cuevas nos exhiben, todo vale la pena verlo, aunque hay que visitar las cuevas n. ° 3 y 4, viharas, naga de cinco cabezas, esculturas de elefantes, galería de estupas y su gestión del agua.

Lugares turísticos más cercanos

Después de pasar un tiempo en Pitalkhora se puede visitar
Mirador de Pitalkhora
Santuario de Gautala Autramghat (25 KM)
Sir Autram Smarak (19,5 KM)
Cuevas de Ellora (49,2 KM)
Chandika Devi Mandir, Paatna (35,4 KM)


Especialidad gastronómica y hotelera

Los alimentos tradicionales y deliciosos de Aurangabad como el Naan Khaliya son imprescindibles para probar en la visita.
Vegetariano: Hurda, Daal Batti, Vaangi Bharata (una preparación especial de berenjena / berenjena), Shev Bhaji

Instalaciones de alojamiento cercanas y hotel / hospital / oficina de correos / estación de policía

Las instalaciones de alojamiento que van desde las necesidades generales hasta las de lujo están disponibles en Aurangabad y sus alrededores.
Hospital de Jawalkar (18,8 KM)
Comisaría de policía de Kannad (18,7 KM)

Regla y hora de visita, el mejor mes para visitar

El horario de visita es a las 8:00 A.M. hasta las 5:00 p.m.
Agosto a febrero se considera el mejor período para visitar las cuevas.
Se debe llevar agua potable, gorra / sombrero, paraguas (durante la temporada de lluvias) y algunos bocadillos durante la visita a las cuevas.

Idioma hablado en el área

Inglés, hindi, marathi