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Grottes de Gandharpale

Les grottes de Gandharpale sont un complexe de grottes bouddhistes près de Mahad, populairement connu sous le nom de Pandavleni. C'est un site unique qui marque les différentes phases de développement du bouddhisme.

Arrondissements/Région

District de Raigad, Maharashtra, Inde.

Histoire

Le site est situé à la périphérie de la ville historique de Mahad, sur l'autoroute Mumbai Goa. Il y a 30 grottes creusées dans trois couches différentes de roche volcanique. Ces structures comprennent les Chaityas (salles de prière bouddhistes) et les Viharas (salles de réunion) creusées dans la roche. Beaucoup de ces grottes remontent aux premiers siècles de l'ère commune. Les preuves archéologiques suggèrent que des moines bouddhistes ont vécu sur ce site jusqu'au 7ème-8ème siècle de notre ère. Typique de tout site de grotte bouddhiste, il existe de nombreuses citernes d'eau creusées dans la roche pour stocker l'eau de pluie.
Une inscription dans la grotte mentionne ici le nom du prince régional Vishnupalita en tant que donateur. La plupart des autres grottes sont données en dons par les marchands. Ce site est situé sur la route commerciale reliant les ports côtiers de la ville historique de Mahad (également connue sous le nom de port fluvial) avec les centres commerciaux du plateau du Deccan. Le site nous offre une vue panoramique sur la rivière Gandhari qui est l'une des principales rivières de Konkan. Cette rivière était navigable pour les petits navires jusqu'à la période britannique. Aujourd'hui, le segment de la rivière près de Gandharpale est connu pour le nombre de crocodiles. Il n'est pas sécuritaire de faire le tour de la rivière.
Aux abords des grottes, au pied de la colline, on peut observer les vestiges d'un ancien monastère bouddhiste. Les nombreuses preuves indiquent que ce site a dû être témoin de toutes les phases du développement du bouddhisme telles que le Theravada (Hinayana), le Mahayana et le bouddhisme ésotérique.

Géographie

Les grottes de Gandharpale sont situées dans le village de Gandharpale près de Mahad et se trouvent à environ 105 km au sud de Mumbai sur l'autoroute Mumbai-Goa. Les grottes sont facilement accessibles depuis l'autoroute.

Météo/climat

Le climat prédominant dans la région de Konkan est la pluviométrie, la ceinture de Konkan connaît des précipitations élevées (entre 2500 mm et 4500 mm) et le climat reste humide et chaud. La température atteint jusqu'à 30 degrés Celsius pendant cette saison.
Les étés sont chauds et humides, et la température atteint 40 degrés Celsius.
Les hivers à Konkan sont le climat relativement plus doux (environ 28 degrés Celsius), et le temps reste frais et sec

Choses à faire

La visite de toutes les grottes du site nécessite 2-3 heures. On peut faire une longue promenade et regarder et lire les sculptures et les inscriptions des grottes. L'escalier taillé dans la pierre mène au sommet de la colline. Cette montée rapide d'une quinzaine de minutes donne une belle vue panoramique. L'ambiance de ces grottes est apaisante, surtout sous les pluies, lorsque toute la butte est enveloppée d'une couverture verte et ornée de plusieurs ruisseaux et cascades d'eau.

Lieux touristiques les plus proches

Mahad City - 3 KM
Lac Chavdar - 2.4 KM
Fort Mahendragad (Chambhargad) - 5 KM
Fort Raigad - 25.7 KM
Grottes de Kol - 5.5 KM


Spécialité alimentaire et hôtel

Divers types de préparations de poisson sont la spécialité locale pour les non-végétariens. La nourriture du Maharashtrian est disponible ici.

Hébergement à proximité & Hôtel / Hôpital / Bureau de poste / Commissariat de police

Mahad est une ville en pleine croissance et de nombreux hôtels, centres de soins de santé primaires, bureaux de poste et commissariats sont situés dans la ville de Mahad.

Règle et heure de visite, Meilleur mois pour visiter

Les grottes sont ouvertes du lever au coucher du soleil.

Langue parlée dans la région

anglais, hindi, marathi