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Grottes de Kanheri

Les grottes de Kanheri sont l'un des sites du patrimoine bouddhiste les plus importants de la région de Mumbai. C'est un complexe de grottes avec plus d'une centaine de grottes creusées au cours des siècles.
Le monastère bouddhiste de Kanheri a été témoin de multiples changements de pouvoir et de tumultes politiques au cours de sa durée de vie de plus de 1600 ans.

Arrondissements/Région

Banlieue de Mumbai, Maharashtra, Inde.

Histoire

Fondé par des moines de Sopara au 1er siècle avant notre ère, le monastère a prospéré jusqu'au 10ème siècle de notre ère. Plus tard, il a continué à exister, quoique à petite échelle jusqu'au 16ème siècle. Il a servi de centre religieux pendant plusieurs siècles entouré d'autres établissements monastiques.
Kanheri était entouré de nombreux centres commerciaux et villes portuaires liés à la route de la soie en Asie centrale. Les inscriptions à Kanheri fournissent des détails sur les patrons reçus par le monastère. Il mentionne les noms des rois, des membres de leur famille, des ministres, des agents administratifs, des commerçants, des moines et des nonnes qui ont fait des dons importants au monastère de Kanheri. Les dons ont été faits pour creuser des grottes, construire des temples, créer des réservoirs et des citernes d'eau sous forme d'argent. Certaines inscriptions indiquent que le monastère avait reçu des concessions de terres et des dépôts fixes en guise de dons.
Parmi les grottes importantes de Kanheri, les grottes 2, 3, 11, 34, 41, 67, 87 et 90 sont considérées comme des visites incontournables. La grotte 3 est la chaitya principale (salle de prière bouddhiste) du site. La grotte 11 est une grotte unique utilisée pour les rituels du bouddhisme Mahayana et n'a d'autre parallèle que la grotte numéro 5 à Ellora. La grotte 34 présente les peintures murales du VIe siècle, tandis que la grotte 67 est une galerie de sculptures remplie de divers panneaux sculpturaux de divinités bouddhistes. La grotte 41 possède la plus ancienne image connue au monde du bodhisattva Eleven Headed Avalokiteshwara. La grotte 87 abrite plus de 60 stupas en brique érigés à la mémoire de divers enseignants qui vivaient autrefois à Kanheri. Cave 90 a des chefs-d'œuvre sculpturaux gravés en elle. Une paire d'inscriptions japonaises et trois inscriptions Pahlavi de Zoroastriens font de cette grotte un lieu à visiter.
Xuan Zang, le célèbre moine bouddhiste chinois, avait visité les grottes de Kanheri au VIIe siècle de notre ère. Des références à Kanheri apparaissent dans les diverses traditions littéraires anciennes des pays asiatiques comme le Népal et le Tibet.

Géographie

Kanheri est au cœur du parc national Sanjay Gandhi à Mumbai. Il nous donne un aperçu de l'environnement ancien dans lequel Kanheri a prospéré.

Météo/climat

Le climat prédominant dans la région de Konkan est la pluviométrie, la ceinture de Konkan connaît des précipitations élevées (entre 2500 mm et 4500 mm) et le climat reste humide et chaud. La température atteint jusqu'à 30 degrés Celsius pendant cette saison.
Les étés sont chauds et humides, et la température atteint 40 degrés Celsius.
Les hivers à Konkan sont le climat relativement plus doux (environ 28 degrés Celsius), et le temps reste frais et sec

Choses à faire

La région compte 109 grottes et les environs pittoresques du parc national. La visite de la grotte nécessite également de l'escalade sur la colline. La visite du site dure environ 5 à 6 heures.

Lieux touristiques les plus proches

Parc national de Sanjay Gandhi (6,3 KM)
Pagode mondiale Vipassana (31,6 KM)
Mandapeshwar (9,4 KM)
Jogeshwari (17,4 KM)
Grottes de Mahakali (20,7 KM)


Spécialité alimentaire et hôtel

Il existe plusieurs restaurants locaux à l'extérieur du parc national de Sanjay Gandhi. Faisant partie d'une ville métropolitaine, une variété de produits alimentaires est disponible et l'on peut avoir l'embarras du choix. Il y a un petit magasin d'alimentation à Kanheri Caves qui sert des collations indiennes simples et emballées.

Hébergement à proximité & Hôtel / Hôpital / Bureau de poste / Commissariat de police

Il y a diverses installations d'hébergement disponibles ici.
Le poste de police de Borivali est à 9,5 km.
L'hôpital le plus proche est l'hôpital ESIC à une distance de 10,2 km.

Règle et heure de visite, Meilleur mois pour visiter

Les grottes sont ouvertes à partir de 10h00. à 17h00
Des billets séparés doivent être achetés pour les grottes de Kanheri et le parc national de Sanjay Gandhi à leurs entrées respectives.
Les grottes de Kanheri se trouvent dans le parc national, leurs règles concernant les aliments et les déplacements dans la région devraient donc être obligatoires.

Langue parlée dans la région

anglais, hindi, marathi