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Pitalkhora (Aurangabad)

Pitalkhora (AuraPitalkhora est un groupe de 18 grottes bouddhistes situées dans le sanctuaire de Gautala près d'Aurangabad. Ce groupe est connu pour les panneaux sculpturaux uniques et les peintures murales dans les grottes.

Un groupe de 18 grottes situées à Pitalkhora à environ 80 kilomètres d'Aurangabad est l'un des premiers exemples d'architecture taillée dans la roche en Inde. Sculptés dans la chaîne de Satamala des Ghâts occidentaux du Maharashtra, ils constituent un site bouddhiste ancien qui remonte au IIe siècle avant notre ère et constituent aujourd'hui une source précieuse d'étude de l'architecture bouddhiste ancienne. C'est sans aucun doute un endroit éloigné, mais une visite en vaut la peine lorsque vous regardez la beauté architecturale des grottes.

Les grottes sont situées sur une colline appelée Chandora. Cette région est connue sous le nom de Khandesh. Cette belle vallée, qui prend la teinte du laiton fondu au crépuscule, était utilisée par les anciens Indiens comme un passage majeur sur la route commerciale reliant Ujjain - Maheshwar - Bahal avec Ellora, Paithan et Ter.

Quatre des grottes sont des "chaityas" et les autres sont des "viharas". Toutes les grottes appartiennent à la période Hinayana, mais les peintures sont de la période Mahayana (VIe siècle de notre ère). Les grottes sont en deux groupes, l'un est un groupe de quatorze grottes et le second de quatre.gabad)

La grotte la plus importante du site est la grotte 3, qui est la principale chaitya. Il s'agit d'un plan absidal avec un toit voûté. Cinq reliquaires en cristal en forme de « stupa » ont été trouvés dans la partie structurelle du stupa partiellement taillé dans la roche et partiellement construit dans le chaityagriha. Aujourd'hui, on ne peut voir que la base taillée dans la roche du stupa. Les piliers complets d'origine montrent de beaux fragments de peinture du style Ajanta. De nombreuses images de bouddhas debout et assis sont clairement visibles même aujourd'hui. Le vihara suit un modèle ancien avec un hall au centre avec de petites cellules résidentielles le long de trois murs. Il y a de petits bancs et parfois des niches dans les cellules. Parmi ceux-ci, la grotte 4 est un vihara richement sculpté avec des piliers, des pilastres, des fenêtres en treillis et d'autres décorations sur le mur.

L'une des œuvres d'art les plus exquises peut être vue à l'entrée de la grotte 4. L'entrée élaborée de cette grotte se fait par un petit passage avec une volée de marches menant à l'espace ouvert au-dessus de la grotte 4. Il y a deux ' dwarapalas' à l'entrée, un de chaque côté de la porte. Leur costume nous rappelle l'influence Shaka. Dans le mur adjacent, un cobra à cinq capuchons a été sculpté avec des trous dans ses capuchons. L'arrangement a été fait de telle manière que l'eau s'écoulant dans un canal derrière était utilisée pour être aspergée à travers les capuchons du cobra. Le socle du vihara dans le mur adjacent à l'entrée présente une série de neuf éléphants se terminant par un cheval presque grandeur nature de profil avec une figure masculine - un porteur « chauri ». Tout cela en fait un ensemble architectural envoûtant. Une figure frappante d'un Yaksha tenant un pot sur la tête avec une inscription sur la main a été retrouvée avec de nombreux autres fragments de sculptures dans le dégagement de la cour. La plupart des sculptures sont exposées au National Museum de New Delhi. Cependant, deux sculptures importantes, à savoir un gardien Yaksha et Gajalakshmi, sont exposées au musée Chhatrapati Shivaji de Mumbai.

Distance de Bombay : 365 km.

Arrondissements/Région

District d'Aurangabad, Maharashtra, Inde

Histoire

Les grottes de Pitalkhora se trouvent dans le sanctuaire de Gautala, près de la ville historique d'Aurangabad. Le sens littéral du mot Pitalkora est « Vallée d'airain ». Il a probablement obtenu ce nom en raison du lever de soleil jaunâtre couvrant la vallée chaque matin. Les cascades rugissantes et la vallée offrent une expérience exceptionnelle. Les grottes finement sculptées se trouvent sur une colline appelée Chandorain dans les chaînes de montagnes de Sastamala, dans l'ouest du Maharashtra.
Actuellement, cette région est connue sous le nom de Khandesh. Il a plusieurs endroits pittoresques. Cette zone a servi de passage majeur sur une ancienne route commerciale. Les 4 grottes de Pitalkhora sont des « Chaityas » (salles de prière bouddhistes) et les 14 grottes restantes sont des « Viharas » (monastères résidentiels). Toutes les grottes ici appartiennent à la période Theravada (Hinayana), les peintures de ces grottes appartiennent à la période Mahayana du bouddhisme, ce qui la distingue des autres sites bouddhistes. Le mélange unique de deux caractéristiques artistiques ajoute à la gloire des grottes et mérite donc une visite.
La grotte n°3 a la chaitya principale, de forme absidale avec un toit voûté. À l'intérieur d'un stupa semi taillé dans la roche et partiellement construit dans le Chaitya Griha, 5 récipients en cristal en forme de stupa contenant des reliques ont été trouvés. Bien qu'aujourd'hui, seule la base taillée dans la roche du stupa soit restée ici, ses piliers présentent de belles peintures accrocheuses, similaires aux peintures murales d'Ajanta. A l'entrée de la grotte 4 se dressent de superbes sculptures de deux Nains (gardiens). Les sculptures de Naga à cinq têtes, neuf éléphants, le cheval avec une figurine masculine frappent la réussite et l'avancement de l'imagination et des compétences architecturales. En dehors de ceux-ci, de nombreux panneaux sculpturaux représentant des scènes de la vie du Seigneur Bouddha, un panneau de Gajalakshmi et une image d'un gardien Yaksha ont été trouvés ici. L'image de Yaksha est actuellement placée au Musée national de Delhi.

Géographie

Les grottes de Pitalkhora sont situées sur une colline appelée Chandora dans le sanctuaire de Gautala, à environ 80 km d'Aurangabad.

Météo/climat

La région d'Aurangabad a un climat chaud et sec. Les étés sont plus extrêmes que les hivers et la mousson, avec une température allant jusqu'à 40,5 degrés Celsius.
Les hivers sont doux et la température moyenne varie de 28 à 30 degrés Celsius.
La saison de la mousson a des variations saisonnières extrêmes, et les précipitations annuelles à Aurangabad sont d'environ 726 mm.

Choses à faire

Avec tout ce que les grottes nous exposent, tout vaut le détour, même s'il faut visiter les grottes n°3 et 4, les viharas, les nagas à cinq têtes, les sculptures d'éléphants, la galerie de stupa et sa gestion de l'eau.

Lieux touristiques les plus proches

Après avoir passé du temps à Pitalkhora, on peut visiter
Point de vue de Pitalkhora
Sanctuaire Gautala Autramghat (25 KM)
Sir Autram Smarak (19,5 KM)
Grottes d'Ellora (49,2 KM)
Chandika Devi Mandir, Paatna (35,4 KM)


Spécialité alimentaire et hôtel

Les plats traditionnels et délicieux d'Aurangabad comme le Naan Khaliya sont un must à essayer lors de la visite.
Végétarien : Hurda, Daal Batti, Vaangi Bharata (une préparation spéciale de Brinjal/Aubergine), Shev Bhaji

Hébergement à proximité & Hôtel / Hôpital / Bureau de poste / Commissariat de police

Des installations d'hébergement allant des besoins généraux aux besoins luxueux sont disponibles à Aurangabad et dans les environs.
Hôpital Jawalkar (18,8 KM)
Poste de police de Kannad (18,7 KM)

Règle et heure de visite, Meilleur mois pour visiter

Les heures de visite sont 8h00. à 17h00
Août à février est considéré comme la meilleure période pour visiter les grottes.
Il faut emporter de l'eau potable, une casquette/chapeau, un parapluie (pendant la saison des pluies) et des collations lors de la visite des grottes.

Langue parlée dans la région

anglais, hindi, marathi