• A-AA+
  • NotificationWeb

    Title should not be more than 100 characters.


    0

WeatherBannerWeb

Asset Publisher

पैठण (औरंगाबाद)

विशेषत: महिलांमध्ये परिचित असलेले पैठण हे नाव औरंगाबादच्या दक्षिणेस ५६ किलोमीटर अंतरावर वसलेले आहे. या साड्यांमध्ये सोन्याच्या किंवा चांदीच्या सीमांमध्ये भरतकाम केलेल्या सुंदर रेशमी साड्यांमुळे ते जागतिक स्तरावर नावारूपाला आले आहे. त्याशिवाय वैष्णव धर्माच्या निंबरका सांप्रदाय परंपरेचे संस्थापक श्री निंबरका यांचे जन्मस्थान म्हणून ते ओळखले जाते. हे शहर महान महाराष्ट्रीय संत एकनाथ महाराज यांचेही घर होते, ज्यांची 'समाधी' तेथे आढळते.

इ.स.पू.दुसरे शतक ते इसवी सनाच्या दुसऱ्या शतकापर्यंत राज्य करणाऱ्या प्राचीन भारतातील सातवाहन साम्राज्याची पैठण ही राजधानी होती. आख्यायिकेनुसार, प्रतिष्ठा, जी तेव्हा ओळखली जात होती, ती बहलिकेचा शासक राजा इला याने बांधली होती. एकदा तो आपल्या शिकारीच्या प्रवासादरम्यान भगवान शिवाच्या जंगलात भटकला आणि म्हणूनच त्याला स्त्री बनण्याचा शाप देण्यात आला. शिवाची पत्नी पार्वतीची प्रार्थना करून इला दरमहा पर्यायाने स्त्री-पुरुष म्हणून राहू शकली. त्याला एका टप्प्यावरील घटना दुस-या टप्प्यातील आठवत नसत. जेव्हा तो एक स्त्री होता, तेव्हा त्याने बुधाशी लग्न केले ज्याच्याद्वारे त्याला एक मुलगा झाला होता. बुद्धाने 'अश्वमेध यज्ञ' (अश्व यज्ञ) द्वारे शिवाला प्रसन्न करून इलाला आपला पूर्वजन्म प्राप्त करण्यास मदत केली. त्यानंतर इलाने बहलिका सोडली आणि शहर प्रतिष्ठानाची स्थापना केली जिथून त्याने दीर्घकाळ राज्य केले.

इतिहासकारांना पैठण खूप मनोरंजक वाटते आणि शहराच्या विविध स्थानांनी वेळोवेळी, पूर्व-ऐतिहासिक आणि प्रोटो-ऐतिहासिक पुरातन वस्तूंचे पुरावे दिले आहेत. आताही पैठण येथील टेकड्यांच्या पृष्ठभागावर विविध कालखंडातील अनेक पुरातन वस्तू मुबलक प्रमाणात उपलब्ध आहेत. अशा प्रकारे आपल्याला सातवाहन काळातील मणी, टेराकोटा, बांगड्या आणि नाणी यांची आश्चर्यकारक विविधता आढळते. दरम्यान, सातवाहनांची राजधानी झाल्यापासून पैठण येथे बौद्ध धर्म, जैन आणि वैदिक अशा तीन प्रमुख धार्मिक संप्रदायांची भरभराट होण्याबरोबरच मध्ययुगीन काळातील सर्व धार्मिक चळवळी या ऐतिहासिक शहराभोवती केंद्रित झाल्या आहेत.

प्राचीन काळापासून पैठण हे व्यापाराचे एक महत्त्वपूर्ण एम्पोरियम होते आणि ते संपूर्ण भारत आणि अगदी युरोपमधील व्यापार केंद्रांशी जोडले गेले होते. याने स्वत:चा धर्म व शैक्षणिक संस्था विकसित केल्या आणि कलाक्षेत्रात ज्यांच्या संस्कृतीने पैठणच्या लोकांच्या जीवनावर व संस्कारांवर आपली छाप सोडली अशा मुस्लिम आक्रमकांचे लक्ष वेधले.  १७ व्या शतकात मराठ्यांनी पैठणला धार्मिक व आर्थिक महत्त्व असलेले नोडल हब म्हणून मान्यता देऊन ते नियंत्रणात ठेवण्यासाठी कसोशीने प्रयत्न केले. अनेक मराठा राज्यकर्त्यांनी इतर ठिकाणी जाताना पैठणला थांबण्याचा सपाटा लावला. उदाहरणार्थ, १६७९ मध्ये छत्रपती शिवाजी जालन्याला जात असताना पैठणला थांबले. पेशव्यांनी १७६१ मध्ये पैठण आणि बाळाजी बाजीराव यांच्याशीही घनिष्ट संबंध ठेवले आणि वखारे कुटुंबात - पैठणच्या ज्ञात सावकारांमध्ये लग्न केले.

पैठणमधील मुंगी हे गाव वैष्णव धर्माच्या निंबरका सांप्रदाय परंपरेचे संस्थापक निंबरका यांचे जन्मस्थान होते आणि या नगरात थोर महाराष्ट्रीय संत एकनाथांचेही वास्तव्य होते. 'नाथ षष्ठी' म्हणून ओळखल्या जाणाऱ्या 'पैठण यात्रे'च्या काळात त्यांच्या 'समाधी'वर श्रद्धांजली वाहण्यासाठी भाविक गर्दी करतात. हे शहर दिगंबर जैन अतिशाय क्षेत्र म्हणूनही प्रसिद्ध आहे. येथील एका मंदिरात भगवान मुनिसुव्रतनाथ या २०व्या जैन तीर्थंकराची सुंदर काळ्या रंगाची वाळूची मूर्ती स्थापन करण्यात आली आहे. कॉमर्सच्या बाबतीत सांगायचं झालं तर हे शहर आज बहुतांशी आपल्या साड्यांसाठी प्रसिद्ध आहे.

पर्यटकांसाठी जायकवाडी धरण हे एक प्रमुख आकर्षण असून उत्साही पक्षी निरीक्षक या भागात आधार देणाऱ्या अनेक निवासी व स्थलांतरित पक्ष्यांचा अभ्यास करण्यासाठी व त्यांचे छायाचित्रण करण्यासाठी येथे अनेकदा येतात. मातीपासून बनवलेले हे जगातील पहिले धरण आहे. त्याला २७ दरवाजे आहेत. ९ ऑगस्ट २००६ रोजी पैठणला ज्ञात इतिहासातील सर्वात भीषण पूर आला, जेव्हा या भागात मुसळधार पावसामुळे धरणाचे दरवाजे उघडले गेले. या धरणावर छायाचित्रणावर बंदी असून, त्यापर्यंत आपले वाहन चालविण्यास परवानगी नाही. पर्यटकांचे आवडते ठिकाण असलेल्या नाथा सागर जलाशय आणि ज्ञानेश्वर गार्डनसाठीही पैठण प्रसिद्ध आहे. नाथ सागर जलाशयातील स्थलांतरित पक्षी या ठिकाणी अनेक पक्षी निरीक्षकांना आकर्षित करतात. म्हैसूरच्या वृंदावन गार्डनच्या धर्तीवर ज्ञानेश्वर गार्डनची रचना करण्यात आली असून पर्यटकांसाठी हे एक लोकप्रिय ठिकाण आहे. 

मुंबईपासूनचे अंतर : ३४२ कि.मी.